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> Kazajstán, Kirguistán, Tayikistán, Turkmenistán, Uzbekistán, 21/3/2018

El Nowruz es la celebración del año nuevo persa. Aunque se suele ligar esta festividad a Irán, sus orígenes en el zoroastrismo milenios atrás, han permitido que se celebre en toda la zona de influencia persa uniendo a gentes de diferente cultura, idioma y religión. Los países de Asia Central, partes de la India, Rusia y China; Azerbaiyán, Turquía, Afganistán, Pakistán y el propio Irán comparten esta tradición que simboliza la renovación.

La fecha del Nowruz va en función del equinoccio de primavera, por lo que suele variar de un año a otro. Este 2018, el Nowruz ha sido la tarde del 20 de marzo en Europa, y a diferencia del año nuevo occidental en el que el paso de un año al siguiente se hace siempre a una misma hora, en el Nowruz es a hora que varía según el lugar del mundo en el que estés.

La festividad se inicia unas tres semanas antes del día marcada con una actividad muy común en los cambios de año como es la limpieza del hogar, limpiar la suciedad es una forma de simbolizar el dejar atrás lo malo, para dejar paso a lo nuevo. Sin embargo, no es lo único que se hace, ya que también se inician los preparativos del haft-sin (las siete eses): una tradición que consiste en preparar una mesa y reunir en ella siete objetos que empiezan por la letra s del alfabeto persa y que representan las esperanzas del año que está por llegar. Si bien esta práctica ha variado con el paso del tiempo, son comunes los siguientes objetos: brotes, comúnmente de lenteja (sabzeh); el samanu, un dulce típico; frutos del árbol del paraíso (senjed); ajo (sir); manzanas (sib); especias de zumaque (somaq); y vinagre (serkeh).
 
Como muchas otras celebraciones, las reuniones familiares o con seres queridos son comunes. Ya sea hacer visitas o juntarse para celebrarlo, la comunidad es una parte importante del Nowruz. En medio de estos encuentros, los niños reciben dulces y dinero como buen augurio para el año venidero, así como los más ancianos son honrados por sus familiares y se encargan de hospedar las festividades.
 
La comida es la otra protagonista del Nowruz. Los festines son básicos en una celebración y el año nuevo destaca por tener platos típicos exclusivos como el sabzi polo ba mahi (arroz especiado con pescado) o el kuku sabzi, una especie de tortilla de verduras y especias. Comidas que se comparten con los seres queridos y que acompañan a los típicos picnics del año nuevo persa.
 
El Nowruz es la celebración de la vida, las esperanzas y los ánimos. Es un momento de alegría que aúna a gentes de diferentes contextos alrededor de todo el mundo y que ya se empieza a celebrar en nuestras tierras gracias a la llegada de personas de otras culturas que enriquecen el panorama nacional.
> Kazajstán 14/3/2018

El pasado febrero de 2018 se celebró en Astaná un encuentro diplomático entre los países centroasiáticos y la UE bajo el nombre de “25 Years of European Union - Central Asia Relations: From the Past to the Future”. La conferencia, que trató asuntos como la seguridad, la igualdad de género, el desarrollo humano, la cooperación económica y el comercio entre las dos regiones, y se habló de la nueva Estrategia de la UE para Asia Central; tiene como objetivo mantener y reforzar la estabilidad y el desarrollo que se ha llevado a cabo entre Europa y Asia Central desde hace 25 años.

Durante la conferencia, Kairat Abdrakhmanov, ministro de Exteriores kazajo, dejó clara la importancia del aumento de la implicación de la UE en el desarrollo de Asia Central. Siendo uno de los mayores inversores y mercados de la zona, especialmente para Kazajstán de quien es el principal socio comercial e inversor, y uno de los actores más importantes del sistema internacional, la Unión debe ampliar sus esfuerzos de cooperación para ayudar en el desarrollo de la región centroasiática como forma de beneficiarse conjuntamente ambas partes.
 
Días más tarde, tuvo lugar el Consejo de Cooperación entre la UE y Kazajstán para tratar de forma conjunta los resultados de las colaboraciones entre ambos actores e iniciar nuevos proyectos como la nueva Estrategia de la UE para Asia Central que se adoptará el año que viene tras los cambios económicos y políticos que han sucedido durante los últimos años en Asia Central.
 
El Consejo ha dejado clara su perspectiva de continuar ampliando las relaciones con Kazajstán y muestra de ello ha sido la propuesta de nuevas formas de cooperación, entre las que se pueden destacar las medidas para favorecer las inversiones extranjeras y las garantías de protección de la seguridad y la estabilidad del país centroasiático. Además, la presidenta del Consejo de la Unión Europea, Ekaterina Zaharieva, ha anunciado que se celebrará en Bruselas el próximo mes de abril una reunión entre la UE y Kazajstán para tratar asuntos económicos relacionados con el comercio y las aduanas.
 
Así pues, las relaciones UE-Kazajstán se encuentran en un bueno momento y se continúa abogando por la cooperación económica y la lucha contra el terrorismo. No hay que olvidar que se están promoviendo otras formas de colaboración como es ejemplo en el ámbito académico la introducción de Kazajstán en el programa Erasmus+ que facilita la movilidad estudiantil  de kazajos y europeos para formarse en un contexto diferente y enriquecedor.
> Contexto regional, 14/3/2018

El próximo 24 de marzo de 2018 se celebrará un concierto en el Conservatori Municipal de Música de Barcelona del grupo iraní Teyfur. El evento organizado por Casa Asia tiene como motivo principal la festividad del año nuevo persa, el Nowruz.

Esta festividad coincide con el equinoccio de primavera, y su simbolismo se relaciona con el ciclo vital visto en el fin del invierno.  La celebración consiste en reunir a la familia para hacer limpieza y llevar a cabo un rito: juntar objetos que representan el renacimiento, la salud y la prosperidad con las escrituras sagradas, un espejo y una pecera para atraer la buena suerte. El Nowruz es una fiesta llena de alegría, las canciones y las fogatas son una forma común de celebrarlo, las visitas a amigos y familiares son otro de los elementos clave.
 
Como forma de dar a conocer el Nowruz y la cultura de los países donde se celebra (Irán, los países de Asia Central, Azerbaiyán, Afganistán o Pakistán entre otros), el concierto que empezará a las 12:00h, consistirá en el descubrimiento de los instrumentos persas tradicionales como el santur  o el ney a través de la interpretación de canciones poéticas y la muestra del “mantel de las siete eses”, el rito principal del Nowruz.
 
En cuanto al grupo, Teyfur se encarga de divulgar la música tradicional persa para dar a conocer la cultura de la región. Está formado por seis miembros que se encargan cada uno de un instrumento: Mahyar Shadravan (voz), Amin Dadvari (percusión), Mehrdad Nasirshoeibi (santur), Amir Hossein Siavashpur (ney), Seyyed Hamid Etemadnia (tar), y Farshad Rostami (kamancheh).
> Kazajstán, Contexto regional 14/3/2018

El ministro de Asuntos Exteriores kazajo, Kairat Abdrakhmanov, ha propuesto la celebración de una cumbre entre los líderes de los países de Asia Central el próximo mes de marzo aprovechando las vacaciones del año nuevo persa, el Nowruz.

El eje de la reunión girará en torno a la cooperación regional, manteniéndose así la agenda de los países centroasiáticos en materia de relaciones internacionales que se da desde la llegada del milenio.
 
La selección de esa fecha no es otra que simbolizar la amistad y la hermandad de Asia Central a través de una fiesta común en toda la región. Se destaca el compromiso con el desarrollo conjunto por medio de vías pacíficas que se centran en medidas económicas y políticas para garantizar la posición de Asia Central en el contexto internacional.
 
Es importante tener en cuenta la forma en la que Kazajstán está tomando el liderazgo del movimiento. Como ya se vio a inicios de año con su llegada a la presidencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, el Estado kazajo sabe que la cooperación es el único método de lograr los objetivos comunes y que es necesario que alguien lleve el testigo para hacer frente a las negociaciones que están por llegar.
 
La cumbre se está empezando a organizar y varios actores internacionales ya se han pronunciado a favor. La UE, como uno de los principales socios y actores de la región, ha felicitado la iniciativa y remarca la opinión comunitaria de la cooperación como forma de desarrollo.
> Kazajstán 14/3/2018

Según los objetivos marcados para los próximos años (2021, 2025 y 2050) que firmó el pasado febrero el presidente Nazarbáyev, Kazajstán quiere aumentar su PIB de forma significativo. La propuesta toma de base el dato de PIB per cápita que se situaba en 2016 en 7715 dólares y pretende que se duplique hasta llegar a 18500 dólares para el 2025.

Para realizar esta hazaña, el gobierno debe centrar sus esfuerzos en incrementar el peso económico de las pequeñas y medianas empresas. Situándose en 2016 con un 26,8% del PIB, las pymes kazajas deberán aumentar su valor de forma considerable para lograr el objetivo del 2050 de ocupar al 50% del PIB. Paralelamente, la economía sumergida tendrá que ir reduciéndose hasta alcanzar el 15% para la misma fecha.
 
Sin embargo, la principal forma de incrementar la economía kazaja se basará en el aumento de la producción del petróleo y gas. La exportación de combustibles fósiles, especialmente petróleo, es la mayor fuente de ingresos del país ocupando más de un 50% del volumen total de ventas al exterior. Se ha marcado como objetivo incrementar el volumen de producción un 25% hasta alcanzar la extracción de más de 100 millones de toneladas de crudo y gas para el 2025.
 
Estas medidas, si bien serán positivas para la economía kazaja, demuestran una falta de compromiso medioambiental. Kazajstán, que se considera a favor del desarrollo sostenible, deja claro que primero van los intereses nacionales y después todo lo demás.
> Mongolia 7/3/2018

La Universidad de Málaga (UMA) juntamente con la surcoreana Incheon National University (INU) y la Mongolian University of Life Sciences (MULS) participa en un proyecto de cooperación internacional en la ciudad mongola de Darkhan. El voluntariado, que recibe el nombre de Green Ger Village Master Plan, tiene como objetivo solventar la problemática medioambiental surgida de la movilidad rural en Mongolia a causa del desempleo.

El nombre del proyecto viene de la palabra mongola ger, antiguas construcciones nómadas que están recuperando masas poblacionales desempleadas provenientes de zonas rurales que se trasladan a la ciudad buscando oportunidades. En estos nuevos barrios a las afueras, la gestión urbanística es inexistente, por lo que la gestión de residuos y la contaminación causada por ello y el uso de combustibles fósiles (carbón) como fuente de energía, están creando un fuerte impacto ambiental que debe solucionarse lo antes posible.
 
Así pues, la UMA y la INU han presentado convocatorias destinadas a encontrar dos alumnos de último año de grado, máster o doctorado, para realizar un voluntariado de desarrollo sostenible que busque soluciones a esta crisis ambiental.
 
Desde la UMA, los requisitos necesarios aparte de ser estudiante de los cursos ya mencionados en la universidad, son tener un nivel alto de inglés para poder desarrollar correctamente las actividades en Darkhan, y pertenecer a la rama científico-técnica o a las ciencias sociales (en especial estudios de Asia).
 
La convocatoria ya está abierta y terminará el 21 de marzo. Se pueden presentar las candidaturas en la página web de la UMA que facilitará a los seleccionados la gestión del viaje y dotará de una beca económica que financie los desplazamientos y la manutención durante la estancia en Mongolia del 11 al 22 de junio de 2018.
> Turkmenistán, Contexto regional, 7/3/2018

El gaseoducto que conectará Turkmenistán, Afganistán, Pakistán y la India (TAPI) ha llegado a la segunda fase tras finalizar las obras en tierras turkmenas. Ahora, el proyecto de cooperación entre los cuatro estados asiáticos iniciará la etapa de construcción en Afganistán en la ciudad de Herat.

Este enorme proyecto iniciado en 2015 pretende conectar las reservas de gas turkmenas, de las más grandes del mundo, con los otros tres países participantes. El plan prevé acabar en 2019 siendo capaz de transportar treinta y tres mil millones de metros cúbicos de gas a lo largo de casi dos mil kilómetros y otorgando puestos de empleo a más de doce mil trabajadores.
 
Las oportunidades que supone este gaseoducto son favorables para los cuatro estados, aunque Turkmenistán y Afganistán serán los más beneficiados. Turkmenistán obtendrá nuevos mercados para el gas que produce sin necesitar salida directa al mar y que además son zonas en expansión económicamente hablando. Por otro lado, Afganistán tiene una oportunidad única para mejorar su estado de crisis gracias a los recursos energéticos y al capital que se producirá con el pago de aranceles, junto a otros proyectos (corredor Lapislázuli) el país puede poner rumbo al desarrollo.
 
Esta iniciativa es un claro ejemplo de la cooperación exitosa que se lleva a cabo en la región desde hace ya unos años. Solo a través de la colaboración de los países se puede mejorar la situación sociopolítica de Asia Central y Meridional como ya han auspiciado instituciones internacionales como las Naciones Unidas o la Unión Europea. 
> Kazajstán 7/3/2018

La presencia china en Asia Central se mantiene fuerte gracias a los innumerables proyectos impulsados por el País del Centro y, especialmente, a la faraónica iniciativa del la Nueva Ruta de la Seda. Entre los principales socios de China en la región se encuentra Kazajstán, la mayor economía centroasiática con la que se han llevado a cabo numerosos proyectos industriales que benefician a ambas economías.

Las predicciones para esta colaboración auguran una cooperación duradera para China y Kazajstán gracias a la firma de un Memorándum de Entendimiento el pasado febrero de 2018 en la capital kazaja que promete el aumento de los proyectos bilaterales de ambos países.
 
La participación conjunta se ha visto a todos los niveles. Destacan, en primer lugar, los acuerdos en materia económica: las bolsas de Shanghái y Astaná sobre servicios financieros y compra de acciones por parte de la primera, y entre la Comisión de Reguladora de Valores de China y el Banco Nacional de Kazajstán sobre regulación de valores. Por otro lado, a nivel empresarial se están produciendo más de cincuenta proyectos bilaterales centrados en los sectores energético y metalúrgico que ya han superado los veinte mil millones de euros de inversión.
 
Los esfuerzos chinos de allanar el terreno de las repúblicas centroasiáticas responden a su necesidad de llegar al mercado occidental. Por ello, sus inversiones en forma de cooperación están siendo fructíferas gracias a la implicación de los países de Asia Central, que no solo permiten actuar al gigante asiático, sino que también participan activamente. La muestra más representativa de esta colaboración es el puerto seco de Khorgos, un enclave esencial en el trasporte de mercaderías chinas a Europa, que también facilita la llegada de productos de Asia Central a China, exportaciones que en Kazajstán han supuesto un incremento del 30%.
El Observatorio Asia Central (OAC) fue establecido en 2007